Một chức vô địch Euro. Năm chức vô địch Champions League. Chức vô địch tại ba giải vô địch quốc gia hàng đầu châu Âu Anh, Tây Ban Nha và Italy. Năm lần giành Quả bóng Vàng châu Âu. Đó là chưa kể vô số những danh hiệu khác, bao gồm cả cá nhân lẫn tập thể.
Với chừng ấy vinh quang trong một sự nghiệp đã kéo dài hai thập niên, nhiều cầu thủ sẽ thoả mãn và hài lòng treo giày. Nhưng ở tuổi 39, Cristiano Ronaldo vẫn bật khóc nức nở sau khi đội nhà Al Nassr thất bại 4-5 trên chấm phạt đền trước Al Hilal tại trận chung kết King Cup ngày 31/5.
Nhìn vào cách anh gục ngã trên sân, ôm mặt khóc sau khi loạt luân lưu kết thúc, người không biết có lẽ sẽ tưởng anh vừa thất bại một trận chung kết Champions League châu Âu chứ không phải một trận đấu cúp của một quốc gia châu Á. Nhưng những người đã theo dõi Ronaldo từ lâu đều hiểu: anh khao khát mọi danh hiệu dù là nhỏ nhất. Đặc biệt là khi đã ở lứa tuổi cận 40, khi quỹ thời gian chơi bóng đỉnh cao của anh không còn nhiều.
Sau chiến thắng 3-0 trước CH Ireland để chuẩn bị cho Euro 2024, Ronaldo đã chia sẻ:"Tôi không còn nhiều năm chơi bóng, do vậy tôi cần tận hưởng nó. Tôi vẫn yêu bóng đá. Từng trận đấu đều đặc biệt, chỉ cần tưởng tượng tới việc dự Euro cùng tuyển Bồ Đào Nha, bạn cũng đủ thấy tự hào".
Có lẽ đây là lần hiếm hoi, Ronaldo công khai thừa nhận ngày anh giải nghệ đang tới gần. Ronaldo, người tưởng như đứng ngoài những quy luật về tuổi tác, giờ đây cũng đã nghe thấy tiếng gõ cửa của thần thời gian. Và Euro 2024 rất có thể là "The Last Dance" - Vũ khúc cuối trên đấu trường quốc tế của Cristiano Ronaldo.
Đi tìm The Last Dance cho riêng mình
Tháng 6/2019, Cristiano Ronaldo gặp Michael Jordan và đăng tấm ảnh chụp chung lên Instagram cá nhân kèm chú thích: "Chúng tôi đã làm nên lịch sử". Điều này hoàn toàn chính xác. Cả hai sở hữu nhiều điểm tương đồng: đều trải qua nỗi đau mất cha khi còn thi đấu, đều là những huyền thoại của làng thể thao, với độ nổi tiếng vượt ra khuôn khổ môn thể thao họ gắn bó; đều sở hữu những thương hiệu thời trang gắn với tên mình. Họ nổi tiếng tới mức chỉ cần nói tới chữ cái viết tắt CR7 hay MJ, người hâm mộ đều biết đang nói về ai.
Cuộc nói chuyện giữa hai biểu tượng thể thao xoay quanh những gì, chúng ta sẽ không bao giờ biết rõ. Nhưng nếu cuộc gặp này diễn ra một năm sau đó, có thể tưởng tượng Ronaldo sẽ nói với Jordan: "Ông anh à, series The Last Dance của anh tuyệt thật đấy. Em cũng muốn có một series như vậy cho riêng mình".
Nửa đầu năm 2020, khi cả thế giới bàng hoàng trước cú sốc Covid-19, cuộc sống phải tạm dừng guồng quay thường ngày vì giãn cách xã hội, thì sự xuất hiện của loạt phim tài liệu "The Last Dance" trên ESPN và Netflix chẳng khác gì một liều thuốc tinh thần cho những người yêu thể thao. Loạt phim truyền hình xoay quanh sự nghiệp của Michael Jordan với đội Chicago Bulls, từ khi ông còn là một cầu thủ trẻ tiềm năng, vươn tầm lên siêu sao và đoạt ba chức vô địch NBA liên tiếp giai đoạn 1991-93 tạo thành cú three-peat (hattrick vô địch) đầu tiên.
Sau khi người cha bất ngờ bị sát hại năm 1993, Jordan bị sốc và giã từ bóng rổ, chuyển sang chơi bóng chày một thời gian như ước nguyện của cha lúc sinh thời. Nhưng năm 1995, ông trở lại đội Chicago Bulls và giúp đội có được cú three-peat thứ hai, với ba chức vô địch NBA liên tiếp các năm 1996, 97 và 98. Hành trình ngoạn mục ấy là một câu chuyện giàu sức cảm hứng, đến mức nghe qua tưởng như kịch bản Hollywood, huống gì còn xảy ra giữa đời thường và khiến hàng triệu người hâm mộ tôn sùng Jordan là GOAT (Greatest Of All Time - Vĩ đại nhất mọi thời).
Ronaldo cũng từng có một cú three-peat huyền thoại, ấy là ba chức vô địch Champions League liên tiếp từ năm 2016 tới 2018 trong đó anh là nhân tố chính, là vua phá lưới. Nhưng đó là lần lên đỉnh châu Âu cuối cùng của Ronaldo, khi anh không thể lặp lại phép màu đó tại Juventus và Manchester United trước khi chuyển tới Al-Nassr với thù lao khổng lồ. Điều trớ trêu là sau vài năm chật vật xây dựng lại đội hình không còn cây ghi bàn nhiều nhất lịch sử, Real Madrid đã trở lại quỹ đạo chiến thắng và vô địch Champions League hai trong ba năm gần đây nhất.
Vị thế duy ngã độc tôn "Mr. Champions League" của Ronaldo giờ đây chỉ còn xếp hạng đầu ở số bàn thắng và kiến tạo. Anh không còn là cầu thủ vô địch Champions League nhiều nhất lịch sử với 5 lần, khi các đồng đội cũ Dani Cavarjal, Luka Modric, Toni Kroos và Nacho Fernandez đều đã có sáu lần đăng quang.
Tại Al Nassr, ngay cả khi có nở nụ cười chiến thắng tại King Cup của Saudi mùa này, đó cũng không thể nào là một cái kết viên mãn, hoành tráng như tính cách Ronaldo luôn ưa thích. Nếu ba mươi năm sau khi anh giải nghệ, Netflix hay bất kỳ một kênh giải trí nào muốn làm một phim tài liệu về sự nghiệp Ronaldo, một chức vô địch tại Saudi sẽ không thể tạo nên cảm xúc thăng hoa như "The Last Dance" của Jordan.
Hãy nhớ vì sao chiến thắng mùa giải 1998 của Jordan trở nên đáng nhớ. Ông đã giải nghệ một lần và trở lại trong những hoài nghi. Và khi ông giúp Chicago Bulls vô địch liền hai mùa, dư luận lại chờ đợi xem ông có thể lặp lại cú three-peat lần thứ hai hay không. Và ông làm được điều đó khi trực tiếp ghi điểm ấn định chiến thắng 87-86 trước Utah Jazz trong game 6 của chung kết, khi thời gian chỉ còn tính bằng giây.
Đó là một hành trình cứu rỗi tâm hồn, một sự phục sinh từ đáy vực thất vọng và là cách Jordan vươn mình lên hàng ngũ của những Á thần. Còn Ronaldo, có lẽ chỉ chức vô địch Euro 2024 mới có thể tạo hiệu ứng cảm xúc tương tự.
Hãy thử tưởng tượng xem: một nhà cựu vô địch Euro 2016, đã rời xa bóng đá châu Âu, đã bị bỏ lại hoàn toàn trong cuộc đua cầu thủ vĩ đại nhất thế giới hiện đại sau World Cup 2022, bỗng một lần nữa đăng quang Euro ở tuổi 39? Đó là kịch bản của một phim bom tấn, đủ sức thu hút sự chú ý của mọi khán giả mà chẳng cần tốn tiền PR. Nhưng nó có trở thành hiện thực được không, lại là một thực tại khắc nghiệt.
Trong thể thao, hiếm vận động viên duy trì phong độ đỉnh cao ở ngoài tuổi 35. Khi Jordan vô địch lần cuối với Chicago Bulls năm 1998, ông vừa bước sang tuổi 35. Ông giải nghệ trong giai đoạn 1999 tới 2001 trước khi tái xuất cùng Washington Wizard từ năm 2001 tới 2003. Ở tuổi 39, Jordan không còn có thêm chức vô địch NBA nào nữa.
Cho những lần Siuuu cuối
Đó cũng chính là độ tuổi của Ronaldo hiện tại. Trong lịch sử bóng đá, đã từng có những trường hợp cầu thủ U40 ra sân tại các giải đấu lớn, nhưng đa phần hoặc chơi ở vị trí thủ môn, hoặc ngồi trên ghế dự bị và đóng vai trò động viên tinh thần. Ghế dự bị cũng là vị trí thích hợp nhất với Ronaldo lúc này, theo cựu ngôi sao Paul Merson của Arsenal.
Bất chấp việc Ronaldo vừa phá kỷ lục ghi bàn trong một mùa giải của giải vô địch Saudi với 35 bàn, Merson vẫn tin rằng chừng đó là không đủ để siêu sao số 7 được đá chính.
Ông lý giải trên trang Sportskeeda: "Ronaldo vẫn ở cùng đội dù đã bước vào hoàng hôn của sự nghiệp. Cậu ấy vẫn là đội trưởng và vẫn ghi nhiều bàn tại Saudi, nhưng tôi nghĩ ban huấn luyện sẽ quan sát cậu ấy tập luyện và đưa ra quyết định cuối cùng. Cá nhân tôi sẽ loại cậu ấy khỏi hai trận đầu và đảm bảo một suất vào vòng trong trước khi cho cậu ấy ra sân trận cuối vòng bảng. Nếu Ronaldo chơi tốt, cậu ấy có thể giữ vị trí và đó là cách tiếp cận đúng đắn với một cầu thủ tới Euro sau khi chơi ở trình độ thấp hơn ở Saudi".
Merson phần nào có lý, nếu nhìn dưới một số góc độ. Tại vòng loại Euro, trận thắng đậm nhất của họ là màn huỷ diệt 9-0 trước Luxembourgh, khi Ronaldo vắng mặt vì án treo giò. Đó là trận đấu mà hàng công của họ thi đấu biến hoá, với những cầu thủ tấn công khác nhau gồm Bruno Fernandes, Goncalo Ramos, Diego Jota và Joao Felix điền tên lên bản tỷ số.
Nhìn xa hơn, World Cup 2022 cũng là lần đầu tiên trong nhiều năm Cristiano Ronaldo phải dự bị khi bước vào vòng loại trực tiếp dù không gặp vấn đề về chấn thương. Họ đại thắng Thuỵ Sỹ đến 6-1 với cú hattrick của Ramos, trước khi bị loại tại tứ kết bởi hiện tượng Morocco.
Nhưng nhìn cách Ronaldo thể hiện trong trận giao hữu gặp Cộng hoà Ireland vừa qua, có thể thấy anh vẫn là cầu thủ đẳng cấp nhất hàng công Bồ Đào Nha hiện tại. Một bàn thắng tới từ pha dứt điểm một chạm, một bàn thắng đến sau pha đảo chân và dứt điểm căng bằng chân trái đẳng cấp giúp anh nâng tổng số bàn thắng trong màu áo tuyển Bồ Đào Nha lên 130 - nhiều nhất lịch sử thế giới.
Nên nhớ rằng Ronaldo bước vào World Cup 2022 và gây thất vọng là hệ quả của nửa năm trước đó, khi anh trải qua những biến cố cả trong lẫn ngoài sân cỏ. Ở trên sân cỏ, anh mất vị trí chính thức tại Manchester United và đổ vỡ mối quan hệ với tân HLV Erik Ten Hag, dẫn tới việc không thể đạt điểm rơi phong độ phù hợp khi giải đấu diễn ra tại Qatar. Bên ngoài sân cỏ, anh trải qua nỗi đau mất con khi bạn gái Georgina sảy thai.
Nhưng bước vào Euro 2024 lại là câu chuyện khác. Ronaldo ra sân đều đặn tại Al-Nassr và lập nên những kỷ lục mới tại Saudi. Ở vòng loại Euro, anh vẫn là chân sút số một của đội tuyển với 10 bàn thắng, xếp nhì trong danh sách Vua phá lưới vòng loại. Đó là lý do tại sao các nhà cái vẫn xếp Ronaldo đứng thứ ba trong danh sách các vua phá lưới tiềm năng tại Euro 2024, chỉ sau những chân sút trẻ hơn anh nhiều là Kylian Mbappe và Harry Kane.
Trái ngược với mùa giải ấn tượng của Ronaldo, người đồng đội trẻ trên hàng công là Ramos chỉ ghi 12 bàn cho Paris Saint-Germain mùa qua và bỏ lỡ nhiều cơ hội trước Borussia Dortmund tại bán kết Champions League, khiến đội bóng Pháp lại một lần tan mộng châu Âu.
Ngay cả HLV Roberto Martinez cũng có vẻ sẽ không để chân sút số một lịch sử đội tuyển ngồi dự bị, như ông chia sẻ: "Không cầu thủ nào trên thế giới có thể mang tới những gì Cristiano mang tới cho phòng thay đồ. Đây sẽ là Euro thứ sáu của cậu ấy. Cậu ấy là người duy nhất từng chơi năm kỳ Euro. Chúng ta đang nói về một thành tích độc nhất vô nhị trong bóng đá và kinh nghiệm này là đặc biệt quan trọng. Cristiano sẵn sàng để giúp các đồng đội và cống hiến mọi thứ có thể".
Có nhiều lý do để tin rằng Cristiano Ronaldo sẽ cố gắng cháy hết mình tại kỳ Euro có lẽ là cuối cùng trong sự nghiệp. Tới World Cup 2026, anh sẽ bước sang tuổi 41 và nhiều khả năng chỉ ngồi dự bị trong trường hợp được triệu tập.
Còn dịp nào thích hợp hơn để Ronaldo được hưởng cảm giác cả sân vận động cùng gầm lên ăn mừng "Siuuuu" khi anh ghi bàn trong bầu không khí bóng đá châu Âu đỉnh cao quen thuộc?
Còn thời điểm nào đẹp hơn làm "The Last Dance" cho một sự nghiệp đầy rẫy vinh quang nhưng cũng chẳng thiếu những nốt trầm. như Euro này?
Thịnh Joey